野牛已经回到了大平原。怎么办?

土着和非土着牧场主的裂谷说明了在现代景观中重新引入水牛的斗争。

Louise Johns是一名纪录片的摄影师和记者,位于蒙大拿州。她的工作出现在各种各样的网点中,包括 纽约时报, 华盛顿邮政, 高国家新闻 , 和 国家地理. 这个故事最初是在 und .

在沃尔夫河野牛牧场的十月下午10月下午 在Alberta南部,加拿大,丹福克斯和他的牧场手,男人Blackplume,尽管有60英里/小时的风,但是尽管如此,请试图摔跤围栏。第二天是断奶日 - 所需的围栏是岩石固体,所以野牛小牛可以与母亲分开。

Kainai First Nation的两名成员,也称为血型部落,将身体支撑在12英尺高的围栏面板上,所以他们可以将它们钉在帖子上,但面板在风中拍了巨大的木旗。穿过牧场,30个野牛站在角落里蜷缩在一起,被骚动所致。福克斯说,他们是第一次北美野牛群的一部分,以便在150年内归功于血液储备。 Kainai First Nation是Blackfoot Confederacy中的四个部落群体之一,包括蒙大拿州的Blackfeet部落。

福克斯,63,相信动物可能有助于延长他的生命。 20多年前,他经历了癌症恐慌,并且在黑脚治疗师和Naturopath的建议,他改变了他的饮食,用北美野牛和其他祖先的食物更换加工食品。他的健康得到了改善,今天他说他感觉比以往任何时候都好。他确信他的家庭和他的社区将受益,因为他所做的那样,通过让水牛回到土地和生活中。 (野牛野牛 是动物的科学名称,但布法罗是大多数土着人民使用的词。)

更重要的是,北美野牛开始教他他的文化以及它是一个黑发意味着什么。 “当天的长老预测,原住民将再次开始越来越多的人,他们的生活方式是唯一的,就是当北美野牛回来时,”狐狸说。

北美野牛牧场主人黑羽流站立在牛篱芭前面在一件黑夹克和工作手套
男子黑色羽毛,一个45岁的血部部落成员,是狼乌鸦野牛牧场的牧场,由Dan Fox拥有。 “我真的无法解释它,但我得到邪恶的蝴蝶。这是一个有趣的乐趣,“黑色羽流说,他谈论北美野牛合作。照片:Louise Johns / undak

研究表明有 北美有3000万至6000万北美野牛 在1500年代。四百年后,大约1000个野牛仍然是政府政策,鼓励杀害动物的政策,这在很大程度上有助于击败土着居民并迫使他们预订。

福克斯和黑板 ’祖先不仅依靠野牛来储能,而且依赖于北美野牛的伟大平原生态系统融合。今天,那个生态系统是 世界上最濒危:根据最近的估计,大约一半的北美大平原地区已被转换为农田,发展或其他用途 - 每年发生更多的转换。当该土地被转换为这些用途时,生物多样性下降和栖息地是碎片化的,使土地变得更加适应全球力量,如不断变化的气候。

在2000年代初,福克斯将牛牧场变成了野牛牧场,部分北美西方运动的一部分,将北美野牛返回到加拿大各种土着国家的集体福祉的部分历史范围。几个部落已经开始了自己的畜群,经常在以前被用于放牧的地面上。但许多土着部落的首要愿景正在部落和公共土地上恢复自由范围的野生牛群,并在过程中,保护和加强剩余的草原,曾经漫游。但是,有社会和政治挑战,即将这一愿景带到生命的方式。


北美现在大约有500,000野牛, 占据其历史范围的不到1%。除了少数牧群之外,如黄石群,犹他州的亨利山群,以及班夫国家公园群,生活在围栏的范围内。即使是所谓的野生牛群 不受公园和保护区的欢迎。这在很大程度上是因为许多牲畜牧场主不’想要竞争空间和草,并担心 布鲁氏菌病的传播,一种可以引起牲畜,以及鹿,麋鹿等野生动物的疾病,以胎儿胎儿。

在黄石国家公园之外,与蒙大拿州和其他几个北部平原部落的黑人部落的美国原住民部落,可以在离开公园的情况下捕猎动物,这是管理公园的野兽人口的一种方式。直到最近,所有剩余的野牛都被送到了屠杀。但是美国原住民部落和联邦布法罗委员会(一个代表想要恢复北美野牛的部落国家的联邦设施组织)正在努力改变这一点。他们希望看到这些动物恢复到美国本土预订的动物,而不是过量的野牛,而是希望开始自己的牛群和补充现有牛群的动物。由Assiniboine和Sioux部落的一个设施专门用于佩克堡预订 隔离黄石北美野牛 一直试图这样做。通过堡垒策划计划,黄石北美野牛直接从公园外的控股设施转移到堡垒预订,在那里他们被隔离,直到他们经过严格的布鲁氏菌(可能需要长达两年)。

该地区的许多原住民和非原生牧场主目前正在提高牛,但在过去的十年中,研究已经指出,北美野牛是一种更生态的有益的选择。

“有很小,细微的差异有很大的影响, ”Keith Aune表示,一个保护生物学家和前野牛专家为野生动物保护局,一家总部设在布朗克斯动物园的非政府组织,这些组织致力于保护野生动物和狂野的地方。最大的差异之一是牛倾向于靠近水源而不是野牛广泛漫游。大多数牲畜来自欧洲,他们在潮湿和更多限制的空间中茁壮成长。 “这取决于你想要创造的东西,”答案说。 “如果你想创造一个最大磅的草单一栽培,” then grazing “牛会产生这种结果。“

但是,如果您正在寻找具有弹性的复杂生态系统和生存气候变化的能力,并适应我们世界上发挥着重要的动态方案,“他仍在继续,”你不会吃牛,当然不是 只要 cattle.”

北美野牛是北方大平原的部落的有力象征。

另一个优势野牛已经过度养牛是他们调整他们的新陈代谢以适应环境条件的能力。在冬天,他们的范围与夏季相同,但它们消耗较少的卡路里,并且例如,它们可以在干旱年度在干旱期间觅食。

“野牛回到了土地上是如此美丽的想法,”科琳·古斯塔纳(Rancher)在西北蒙大拿州的牧师和Blackfeet国家成员股份组织协会的成员说。但“其后院会影响的人” are “远远不如那些住在城镇的人,或那些生计不依赖于牧场和围栏的人。“

Gustafson担心牛牧场主仍然试图谋生,以与北美竞争和意外后果竞争,例如突破围栏和与牛群混合,那野牛有时会给牧场主带到他们的牧场。

即便如此,北美野牛是北方大平原的部落的有力象征,他们的一些成员厌倦了别人告诉他们适当或允许在他们的祖先的土地上替代。野牛是“一种曾经如此自由的动物,”蒙大拿州黑人部落的成员Helen Augare Carlson说。 “奶牛,他们习惯于喂食。他们要等待喂食。这就是我们[美洲原住民]的方式。我们忘记了这么久,“她说。政府政策驱使北极野牛濒临灭绝之后,奥维尔卡尔森表示,她的人民被迫依靠政府为食物。 “我们没有出去追捕。我们等待这些口粮,这就是杀死我们的原因。“

奥尔岛卡尔森专门推荐 饥饿冬天 1883年至1884年,当水牛几乎完全被杀死时,美国政府没有足够的口粮或用品来通过蒙大拿州北部平原的寒冷冬季风暴来喂养黑人人。因此,近600名黑人男性,女性和儿童 - 超过了部落人口的六分之一 - 死于营养不良。


在亚伯大的福克斯牧场以南约70英里, Augare Carlson最近坐在她的家中,在Browning,Montana的Blackfeet预订。从彩绘的北美野牛头骨看着一个装饰她的墙上的窗户,她反映了她曾曾曾祖父的故事,她说她在19世纪后期参加了他的部落最后的野牛狩猎。

然后她回忆起了2016年的一天的微笑 88 Bisam抵达Blackfeet预订 从艾伯塔省的麋鹿岛国家公园,她的伟大曾祖父的后代是她的伟大牧师追捕。

“他们是我们没有见过的家人,”她说。 “这种群体是为了保护和生命,并承认我们都属于土地。我们都有理由互相照顾。“

来自埃尔克岛的北美野牛今天生活在前牛牧场上的Blackfeet预约是更广泛的努力的一部分,由Blackfeet Tribe和Kainai Nation恢复到冰川东方的部落土地上恢复自由范围的牧群国家公园。这种群体能够在部落和公共土地上自由漫游,在美国和加拿大之间来回交叉。无论如何,这是目标。目前,他们居住在部落土地上,由Blackfeet Nation Buffalo计划管理,该部部部落农业部门的分支机构,该部部部部部落对Blackfeet预约土地拥有的畜群。

部落成员将能够追捕野牛,这将使他们的人们在黑发灵性的黑发核心核心检查和恢复北美野牛与猎人之间的传统关系。

“当我们说我们与水牛密切相关时,它是一个文化的梯形石,”Leroy Little Bear是Kainai First Nation的一位老年人以及Lethbridge大学的美国原住民学习教授。“这是因为我们的仪式,我们的歌曲,我们的故事以及课程寄托也有关。“

三个棕发黑鳍片部落成员拿着野牛心与修剪整齐的手指
来自大瀑布和褐变的少妇,蒙大拿州的蒙大拿围绕着2018年10月的Blackfeet预约仪式收获的水牛城的心脏。为野牛文化带来局外人是Blackfeet Bison Restoration的重要目标。照片:Louise Johns / undak

2014年这项跨界牧群的愿景,当边界双方的部落都在蒙大拿州的Blackfeet预订中来了 布法罗条约。这是第一次至少150年,部落在他们自己之间签署了条约的第一次,说小熊。十年的努力的结果,小熊,黑手党部落和野生动物保护社会等条约承认了北美野牛的精神,文化和生态重要性,并肯定了首先将它们恢复到预订的愿望和最终到大道的公共土地。

“我们正在寻找因定居者殖民主义而受到严重损坏的草原,其中土地从土着人民占据,并占据了欧洲物种,拆除了围栏,”克里斯蒂纳·埃森贝格(Cristina Eisenberg)合作Blackfeet Tribe和Kainai国家在他们建立一个自由加工群体的努力。

“艾森伯格说:”菲律罗做了什么,“他们是为气候变化创造更多的弹性草原。即使在地球变得越来越热,它们也能够继续对那些草原有益。布法罗增加了生物多样性。生物多样性是防止气候变化的保险。“不仅如此,而且北美野牛大白尔沃斯 - 艾森伯格说,越来越多的污垢 - 带来结构多样性,这增加了弹性。

艾森伯格曾在学习狼和野牛的职业生涯,适用于西方科学和传统生态知识,这是基于古代本土知识的环境研究领域。她说,该领域对于北美野牛恢复努力尤为重要,因为这是平原印第安人 - 一个用于描述许多土着部落的术语,用于描述居住于美国大平原和加拿大的居住的土着部落,依赖于成千上万的动物及其栖息地年。

“北美野牛在历史上,根据火灾,根据美洲原住民,取决于掠夺者,根据气候,”Kyran Kunkel说,蒙大拿大学的保护生物学家和联盟教授以及与史密森学院的研究助理。 Kunkel还与美国大草原储备合作,这是一个旨在恢复北美野牛,删除围栏和私人和公共土地的碎片来恢复原产地草原生态系统的碎片的非营利组织。

“他们正在移动并创造一个具有很大异质性的景观,” he adds. “所以他们正在影响草,反之亦然,这就是导致多种生态系统的鸟类,小哺乳动物,大型哺乳动物和昆虫。“

“我们看到的变化已经发生,因为我们直接对其他物种做了什么 - 不仅仅是野牛,而且用围栏,越来越多的干草和操纵牧场的捕食者控制和管理,”kunkel说。

围栏和美国大草原储备的前生物学家柯蒂斯弗塞说,北美野牛对大草原恢复的影响最大,在围栏和人工水源被撤出之后,北美野牛可以与火相互作用。火是草原生态系统的自然和重要组成部分。与草食动物放牧一起操作,它加快了将营养物恢复到土壤中的分解。在欧洲和解之前,土着部落将故意向大草原焚烧,知道,一旦草地烧毁,它会在几周内再生,然后野牛会出现富含营养丰富的草地。

“现在你有一个运作的生态系统,”弗里斯说:“主导的格拉西人可以像他们历史上那样吃草,以创造一个至关重要的异质栖息地,以支持尤其是草地鸟类的演变至关重要。”

北美野牛也是野外的食肉动物和部落的有价值的蛋白质来源,他还希望将北美野肉返回他们的饮食。他们的尸体支持Swift Fox,Golden Eagles,Grizzly Bears,Wolves,一直到甲虫和线虫。 “当然,这就像服用一袋氮肥,并将其倾倒在地上,” says Freese.

除了美国原住民努力恢复北美野牛,整个美国的保护群体都已经长时间奋斗,将北美野牛返回到他们的本地范围内。美国野牛协会,布恩和克罗克俱乐部,以及纽约动物区一直在研究野牛生态和传播。其中最有前途的努力是在蒙大拿州中部的历史野牛栖息地在美国大草原储备的方向上形成。非营利组织在迄今为止收购的土地上有一个大约810个野牛的牛群,但很多牛牧场主认为努力是对他们的生计和生活方式的严重威胁,可以进一步边缘化他们的企业。


在冰川县,黑菲格预订的家乡,牧场推动了当地经济。许多牧场主 - 包括一些美洲原住民 - 视野视为威胁,作为威胁稀缺资源的竞争,例如草和水,以及致命牛的疾病的潜在载体。然而,其他牧场主正试图通过改变牛放牧方法来再生土地,这在某些情况下包括以模仿历史上放牧和移动在整个土地上的野牛的方式管理牛。

Blook St. Goddard,Blackfeet部落成员,第五代牧场主和Blackfeet Nation股票种植者协会的副主席,对野牛问题提供了坚定的立场。 “他们对他们牧场的人的屁股痛苦,”他说。 “他们擦掉围栏,”他补充说,迫使像他这样的牧场人承担让他们备份的成本。

圣戈达德还提出了他的部落从牛群中的利益,并且担心维护牛群的钱可能无法得到补偿。他说,部落计划与股票种植者协会会面,讨论牧场主的担忧,但在去年半场,没有发生这样的会议。 “我认为必须透明度。他们需要告诉人们他们正在计划,“圣戈德德说。

Kristen Kipp Preble,Blackfeet Rancher和Blackfeet Nation股票种植者协会的成员,认为北美野牛是她的文化的积极影响力。但像圣道德一样,她也承认她社区中的土地和自然资源的斗争,他们在西部最寒冷的景观之一。她担心引入自由漫游的野牛群可能会影响牧场主的生计。

北美野牛对他们牧场的人的屁股痛苦。

书圣戈迪德,牧场主和黑菲格部落成员

北美野牛将传播安全性的风险 - 这种疾病导致牲畜的流产,可以在两种物种之间传播 - 也是警报许多牧场主,并燃料对自由漫游野牛的想法造成抵抗力。击剑水牛牧场可以缓解一些这些紧张局势,但是Kipp Preble也关注这些围栏如何影响其他野生动物的迁徙路径,例如麋鹿,其中许多部落成员收获整整一年的部落成员收获。

由于所有这些压力,Kipp Preble表示,野牛重新引入“需要以每个人都在照顾的方式完成。”这将意味着更好的围栏,Blackfeet Nation Buffalo计划对他们的目标和意图更加清晰,并确保牛生产商不会被北美野牛群流离失所。


在血液储备,丹福克斯, Kainai Bison Rancher每10月举行仪式,其中三野野牛被收获,以在需要的社区中喂养长老和家庭。来自社区的长老来赋予他们的祝福,并教授更年轻的成员如何收获和屠宰肉,将野牛转向寄托,并使用动物的所有部分用于其他仪式和文化的目的。

“如果你知道你来自哪里并拥有那个连接,它会让你自豪,”Amanda Weaselfat说,一位Kainai女人每年参加福克斯的收获。“认为曾经在这里有这么多,他们曾经曾经维持过我们的生活。他们是我们的生命力。对我来说这是一个非常谦卑和强大的事情。“

牧场主之间的推动和拉动说明了重新引入了现代景观的必需哺乳动物的斗争。
这只野牛小牛站在Blackfeet Buffalo Ranch在Blackfeet Buffalo Ranch的门口,是希望的象征性,并表示Blackfoot People的进步。例如,今年早些时候,部落间野生野死理事会为印度水牛管理行为提出了立法,这可能有助于缓解野生野牛的一些紧张局势。照片:Louise Johns

“除非与本土人合作并融入传统的生态知识,否则北美野牛保护不会成功,”艾森伯格说。

“这使得这些社区赋予了这些社区,它尊重他们,并帮助治愈一些已经完成的损失 - 种族灭绝和所有这些损失。”

随着狐狸把它放在断奶日结束时,站在畜栏中,牛腿已经与母亲分开,“现在的一切 - 恢复野牛 - 当你就到达它时,这是野牛的精神结束这是强烈的影响。“

2月份,福克斯和凯到国家的成员终于实现了他们的目标,将与血液储备的分歧拥有的北美野牛返回。这些动物来自埃尔克岛国家公园,与黑人预订的相同遗传股。

“这些动物被带回了恢复了我们环境的梯形部分,”福克斯说。 “从长远来看,它将在这里为人民和环境做双赢。”

野牛已经回到了大平原。怎么办?